Association nationale d'étude, d'inventaire et de sauvegarde des oratoires
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LA VIE DES SAINTS
 
La titulature des oratoires
 
L’étude des Oratoires que nous recensons et que nous restaurons, nous conduit quelquefois à s’interroger sur le Saint auquel il est dédié, afin de comprendre les raisons qui ont amenées nos anciens à le vénérer en ce lieu.
 
En ce qui concerne les oratoires d’ancienne origine, les Saints titulaires sont souvent des Saints connus très localement,  souvent tombés dans l’oubli, et il est nécessaire de rechercher l’histoire de leur vie, et les raisons de leurs sanctifications. Dans le cas de Saints homonymes, comme les deux St Véran, ou les cinq St Ferréol, leur histoire doit être recherchée, afin d’être clairement identifiée. Enfin, pour des Saints dont l’oeuvre de leur vie est communément oubliée, il peut être utile de mettre celle-ci en lumière.
 
La vie des Saints
 
La vie des saints est souvent sujette à controverses entre les hagiographes et les historiens, suivant les époques concernées par la vie de ces saintes et saints personnages. 
 
Les temps antiques
 
Pour les premiers temps du Christianisme en Gaule, la source est bien souvent constituée de la tradition orale et de chansons de geste, transcrites et recopiées par les clercs, ainsi que par l'ancienneté  des lieux sacrés, des bâtiments religieux et des pèlerinages multiséculaires qui y sont attachés, sans autres preuves matérielles. l'hagiographie de ces époques attire souvent le sourire condescendant des historiens!
 
Mais comme le dit fort bien Yves Bridonneau dans son ouvrage "Naissance de la Provence chrétienne"* en ce qui concerne la vie de Sainte Madeleine :
 
" La tradition provençale est inséparable de la Provence religieuse. Personne en Provence ne cherche à faire la différence du vrai ou  du faux dans cette saga, et, de toutes façons, y croire ou ne pas y croire n'a rien à voir avec la foi. On revient toujours à la phrase fameuse d'un des gardiens les plus célèbres de la grotte de la Sainte Beaume " Que Marie-Madeleine soit venue ici ou qu'elle n'y soit pas venue, elle y est. "
 
Les vies des saints étaient écrites pour l'édification des fidèles, les vérités d'édification dépassaient, en "valeur absolue", les vérités d'histoire; L'église leur donne une sorte de caution historique, sans peut-être, y croire beaucoup."
 
Les temps modernes
 
La vie des saints des temps modernes s'appuie sur des témoignages vécus, des documents autenthiques et indiscutables, nous sommes là dans l'histoire connue et maitrisée. A l'orientation mystique près, ces vies de Saints sont des vérités historiques admises.
Note * Naissance de la Provence Chrétienne, Yves Bridonneau, Edisud.


Bibliographie
 
La référence de l'hagiographie est sans conteste LA VIE DES SAINTS, éditée par les Petits Bollandistes à partir du XVII ème siècle, avec une réédition en 1876 par Mgr Paul Guérin en 17 volumes. (Nota : Quelques personnages légendaires ont été considérés comme authentiques, il faut lire avec discernement)


LA VIE DES SAINTS MARTYRS CHRETIENS, traduite et publiée par le RP Dom H. Leclercq de 1903 à 1924, en 15 volumes.

Ces ouvrages sont consultables par Internet sur le site Gallica de la BNF : http://gallica.bnf.fr/

Le site Internet de la Conférence des Evêques de France, qui comporte une rubrique : http://nominis.cef.fr/


Nos autres ouvrages de référence

Les Petits Bollandistes, Vies des Saints, 7ème édition par Mgr Paul Guérin, Typographie des Célestins, 1874.
Les Fastes épiscopaux, par Mgr Louis Duchesne,  1134 pages en 3 tomes, Editions Fontemoing, 1907.
L'Eglise au VI siècle, par Mgr Louis Duchesne, 658 pages, Editions De Boccart, 1925.
Les Saints Bretons protecteurs des animaux et du bétail, par Joseph Stany Gauthier, Imprimeur de Bretagne, 1953.
La Gaule Chrétienne à l'époque romaine, Elie Griffe, 1179 pages, 3 Tomes, Editions Letouzé & Ainé, 1964/65.
Histoire religieuse de l'Occident médiéval, par Jean Chélini, 661 pages, Editions Hachette, 1991.
La Spiritualité du Moyen Âge occidental, par André Vauchez, Editions du Seuil, 1994.
Aux sources de l'Eglise de Provence, par Bernard Lorenzato, Editions La Thune, 1997.
Itinéraires pèlerins de l'Ancienne Provence, M.H. Froeschlé-Chopard, Editions La Thune, 2002.
Les Saints, par Rosa Giorgi, Editions Hazan, 2004.
Lexique des Symboles Chrétiens, par Michel Feuillet, Editions PUF, 2004.
Quand notre monde est devenu chrétien, par Paul Veyne, Editions Albin Michel, 2007.
Pèlerinages et Sanctuaires mariaux au XVII° siècle, Père Vincent Laudun, dominicain. Ed. CHTS, 2008
Naissance de la Provence Chrétienne, par yves Bridonneau, Edisud, 2008
A quel Saint se vouer, par Jacques Vessid, Editions Perrin, 1995-2009.
Actes et Passions des Martyrs chrétiens des premiers siècles, Pierre Maraval, Editions Cerf, 2010.
Guide des attributs des saints, par Bertrand Galimard Flavigny, Editions De Vecchi, 2010.
Dévotions populaires et tombes guérisseuses en Bretagne, par dominique Camus, Editions Ouest-France, 2011
Le légendaire des saints de Bretagne, par Patrice Couzigou et Bruno Colliot, Editions Ouest-France, 2011.
Et divers ouvrages spécialisés lus à la B.N.F. en conséquence, ou consultés sur gallica.bnf.fr
Etc.

Connaissance et Sauvegarde des Oratoires

58 Boulevard Saint Denis, 92400 Courbevoie
Tél : 06 16 76 19 09 et 01 47 88 47 72 - oratoires.asso@gmail.com 
Association d'Intérêt Général, Déclarée en Préfecture de Nanterre (J.O. du 30/03/2013)